Nueva contratación de Apple prepara el camino hacia una competencia con Netflix

Los Angeles (EE.UU.) .- Como parte de su entrada hacia contenido de televisión original, la compañía contrató a dos de los ejecutivos más respetados de Hollywood para que dirijan el esfuerzo. Este viernes Apple nombró a Jamie Erlicht y Zack Van Amburg para nuevos cargos que administran la programación mundial de video.

Los hombres, considerados entre los más brillantes de una nueva generación de ejecutivos de estudios, actualmente lideran Sony Pictures Television, la compañía detrás de populares series de calidad como “Breaking Bad”, programas de Netflix como “The Crown” y series de comedia como “The Goldbergs”.

En un golpe para Sony, Erlicht (de 48 años) y Van Amburg (46) empezarán a trabajar en Apple a fines del verano boreal. Reportarán directamente a Eddy Cue, vicepresidente de software y servicios de Apple. “Tenemos planes emocionantes”, comentó Cue en una declaración. “Hay mucho por venir”.

Apple declinó elaborar sobre sus planes. Al contratar a Erlicht y Van Amburg, sin embargo, la compañía envía un claro mensaje a Hollywood: Finalmente estamos serios sobre la construcción de un negocio de video original.

En una declaración, Erlicht comentó que Apple quiere programación de “calidad sin igual”. Agentes, escritores, productores y estrellas –y competidores como HBO– interpretarán esas palabras como una señal de que Apple está lista para gastar. Hasta ahora, Apple ha apenas entrado al mundo del video original.

En febrero anunció varios programas diseñados para distinguir a Apple Music, su servicio de streaming por suscripción, de competidores como Spotify. Uno de estos ofrecimientos, “Planet of the Apps”, es un reality show sobre desarrolladores de aplicaciones para iPhone que tiene a Gwyneth Paltrow como jueza.

Hasta ahora, Hollywood no se ha mostrado impresionado. Variety, el medio de noticias de la industria, llamó a Planet of the Apps “una copia suave y apenas competente de ’Shark Tank’”. Entre las compañías de tecnología, Apple llega tarde a la fiesta del video original.

Muy adelante están Netflix, que gastará US$ 6 mil millones en programación durante este año, y Amazon, que se espera gaste US$ 4.500 millones. Mientras, Apple –con más de US$ 250 mil millones en efectivo– ha exploradio múltiples estrategias en Hollywood, incluso llegando a considerar seriamente la compra de Imagine Entertainment, una compañía de cine y TV fundada por Brian Grazer y Ron Howard. Erlicht y Van Amburg son conocidos “constructores”.

Cuando se volvieron ejecutivos senior de Sony en 2002, el estudio estaba trabajando para restablecerse después de que varios recortes habían dejado prácticamente muerta a la división. Trabajando con su jefe en esa época, Steve Mosko, pudieron hacer avances ante complejos rivales identificando el giro de la industria del cable hacia dramas de prestigio.

Así, Sony rápidamente vendió programas como “Rescue Me” y “The Shield” al canal FX, propiedad de Fox. La pérdida de los ejecutivos llega en un momento incómodo para Sony, que ha señalado que quiere ampliar su negocio de televisión bajo Tony Vinciquerra, quien asumió como CEO en mayo.

Mosko dejó la firma el año pasado tras tensiones con el antecesor de Vinciquerra. Por otro lado, Sony ahora está mejor posicionada que otros estudios para hacer negocios con Apple. “Aunque estamos tristes de verlos partir”, comentó Vinciquerra en un correo a los empleados, “estamos emocionados por la oportunidad de trabajar con ellos como socios en el futuro”.
Fuente: The New York Times-Emol.com

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